【国際恋愛】外国人彼氏・彼女を持つと英語は上達するか|結論:する

語学を上達させる一番の方法は、外国人の彼氏・彼女を作ることだと聞く人も多いかと思います。

私は台湾人の彼女(非英語ネイティブ)と2年以上付き合っていますが、今回は実体験者として、私の国際恋愛の英語力への影響についてシェアをします。

こんな人向けの記事
  • 国際恋愛をすると英語が上達するのか気になる
  • 英語力を向上させたい
  • 外国人彼氏・彼女を持つことに興味がある

 

私の国際恋愛概要:彼女は台湾人・二人の共通語は英語

私はアメリカ留学時代に出会った台湾人の彼女と交際関係を続けています。

以下、私の国際恋愛ざっくり概要です。

  • 国籍:日本&台湾
  • 交際期間:2年以上
  • 共通言語:英語(お互い第二言語)
  • 場所:日本と台湾の遠距離

私が留学地のシアトルで仲良くなって一緒にいたのは1~2ヶ月くらいの間でした。

その後彼女はボストンの大学院に行き、私はシアトルでの生活だったのでアメリカの西と東で遠距離を続けていました。

留学期間の終了後はお互いが自国に帰ったため、近くで暮らしていた期間はほとんどありません

コミュニケーションの手段は常時LINEをしているのと、週末には必ずオンラインコールで1~2時間話します。

あとは3ヶ月に一回程度旅行ベースで実際に会うことです。

人には「良く続けられるね」と言われますが、この生活に慣れてしまっているので今は特に何とも思いません。

共通言語は英語で、相手も大学院に行ったレベルではあるものの(むしろ相手の学校の方が名門)、お互いに第二言語なので苦労はあります。

正直結構しんどいですが、まあなんだかんだ言いながらも日々楽しくやっています。

 

国際恋愛をすることで英語は上達するか?

初めに結論を言ってしまうと、以下の二つです。

  1. 相手がネイティブの場合:意識しなくてもおそらく上達する
  2. 相手が非ネイティブの場合:ある程度のレベルにはなる。しかしその後意識しないと成長は止まる

私は彼女が台湾人で非ネイティブなので2のケースに当てはまります。

私の感覚としては、相手と親密になる前が自分に一番大きな伸びを感じた期間だったと思っています。

それは、相手に興味を持ってもらう・楽しい会話をするために必死に努力したからです。

ちなみに日本人男性の場合、たどたどしい英語ではアメリカでネイティブの金髪の彼女はまず間違いなくできません。

おそらくそのチャンス(まともに会話をする機会)すら与えられないので、英語上達も何もありません。

できたとしたら、相手はよっぽどの変わり者か日本オタクでしょう。

(これはこれで語学力向上のためにラッキーだと割り切るのはアリかもです。)

そういう意味では、男性にとっては私のようにお互いに第二言語というシチュエーションの方が実は現実的です。

英語力を一定のところまで伸ばすのにも効果はあると言えるかと思います。

相手が非ネイティブでも、自分より英語が上手ければそこまでは引き上げてもらえる可能性は高いです。

何より自分が英語を使わざるを得ないアウトプットの場となります。

自分の今持っているものを最大限に使うための力が養われて、普段の生活で英語を使うことが当たり前になります。

しかし、お互いがある程度のレベルになってからは、結局「そこそこの理解で良い」「伝われば良い」レベルで満足してしまう可能性が高いため、

付き合っているだけではそれ以上英語は上達しない

と感じました。

相手がネイティブであれば、特に何も考えずに表現・アクセント・話し方その他全て相手を真似ていれば成長は続くと思います。

しかし、お互いに第二言語というケースだとそうはいかないので、その関係の外で英語の勉強を続けていく必要があります。

 

国際恋愛で英語が伸びるのは「好きな人との関係をより良くしたい」から

外国人と付き合うと英語は上達するか?

という問いに対しては、

上達する。しかし、相手が非ネイティブのケースは意識をして勉強しないとある程度のところで上達が止まる

というのが私の回答ですが、もう一歩踏み込むと、

相手に対してどれだけ真剣かによる

と考えています。

それは、ネイティブであれ非ネイティブであれ好きになった相手がたまたま外国人で自分の母国語を喋れなければ、否が応でも語学学習をするからです。

上で述べたように私は彼女との日々のやりとりから英語がこれ以上向上することはないですが、そこが目的ではないので気になることではありません。

むしろ、

好きな人との関係をより良くしたい

自分の考え・思いをしっかりと伝えたい

相手をより良く理解したい

という気持ちが、自分が英語を勉強するモチベーションとなっています。

もちろん初めは語学力向上を目的に外国人と付き合うことに興味を持ってもいいと思います。

しかし、英語力が本当に伸びるのは「自分が関係に対して真剣になるから」であって、外国人と付き合うという事実以上に大事なことです。

もちろん、自分の思いを伝えられない・相手を理解できないことに抵抗がある人もいるかもしれません。

しかし、意識して勉強を続ければコミュニケーションは必ず良いものになっていきます。

私はより良いコミュニケーションをとるために努力し続けることがその関係の答えなのだと考え、日々終わり無き勉強を続けています。

 

まとめ

語学上達の最強の方法は外国人彼氏・彼女を作ることだと良く言われますが、結論としてこれには同意します。

確かに相手がネイティブか非ネイティブかによっても状況は異なります。

それでも自分がその関係においてコミュニケーションを向上させていきたいと思うのならば、間違いなく語学スキルは身につきます。

今や機会を作ろうと思えば、SNSやMeetupなどで日本にいてもいくらでも外国人と知り合うことは可能です。

いきなり彼氏・彼女とは言わないまでも、仲の良い友達ができるだけでも勉強の大きなモチベーションになります。

その後さらに深い関係になったらラッキーくらいの気持ちで、外国人との交流を始めてみるのもお勧めです。